Ford GT40 en Pays de la Loire

La Ford GT40 est dans la collection Prestige et Collection

La Ford GT40 représente l’aboutissement du travail conjoint de Caroll Shelby et Ken Miles pour battre Ferrari au Mans. Parce qu’elle marque un tournant technologique et la fin d’une ère, cette voiture de course est aussi incontournable .

A découvrir dans la collection Prestige et Collection

La Ford GT40, parfois appelée Ford GT40 Mk I est une voiture de sport du constructeur américain Ford qui a été fabriquée à 126 exemplaires, de 1964 à 1968. Elle a permis à la firme américaine de remporter, entre autres, les 24 Heures du Mans à quatre reprises successives, de 1966 à 1969.

Hauteur 1,O2 mètre

L’appellation GT40 vient des initiales « GT » de la catégorie « Grand Touring » (Grand Tourisme), complétées par le nombre « 40 » pour sa hauteur de caisse de 40 pouces (soit 1,02 m).

Championne au 24h du Mans de 1966

En mai 1964, la GT40 participe à sa première course, les 1 000 km du Nürburgring. Trois semaines plus tard, trois GT40 Mk I équipées de V8 de 4,2 L sont engagées au Mans. La voiture de Ginther/Gregory prend la tête de la course au deuxième tour et y reste jusqu’à son premier arrêt aux stands mais les trois voitures se retirent successivement sur des problèmes mécaniques, laissant la victoire aux Ferrari.

La première victoire

La première victoire de la GT40 arrive en janvier 1965 aux 2 000 km de Daytona. Il s’agit d’une Mk II (7 L) préparée par Carroll Shelby. Elle obtient par la suite la seconde place aux 12 Heures de Sebring.

Six GT40 engagées au Mans

En 1965, six GT40 sont engagées au Mans ; deux Mk II de 7 L préparées par Shelby American Inc. et quatre Mk I (moteur de 4,7 L) confiées à quatre équipes différentes. Les Mk II sont les plus rapides sur la piste et celle de McLaren/Miles est en tête. Malheureusement, toutes les GT40 auront abandonné sur casse mécanique dès la 7e heure de la course, laissant une fois encore la victoire à Ferrari.

Pour gagner au Mans en 66 : huit GT40

Une armada de huit Mk II (7 L) et cinq GT40 (4,7 L) sont engagées au Mans pour l’édition 1966. L’expérience acquise lors des précédentes participations de 1964 et 1965 permet à trois Mk II de finir aux trois premières places, toutes les autres ayant abandonné. La Mk II remporte également les 12 Heures de Sebring et Daytona Beach la même année.

Quatre Mk IV, trois Mk II et trois Mk I sont engagées en 1967. La Mk IV est une nouvelle voiture avec un châssis et un design différent, elle est équipée du même moteur de 7 L que la Mk II, capable de propulser la voiture, dont l’aérodynamique a été amélioré, à 340 km/h dans les Hunaudières. La GT40 Mk IV d’A. J. Foyt et Dan Gurney est en tête pendant toute l’épreuve et gagne avec quatre tours d’avance sur la Ferrari qui arrive deuxième. La Mk IV gagne les 12 Heures de Sebring la même année.

1968 seule en course

Pour la saison 1968, la FIA modifie le règlement portant sur la cylindrée des voitures. Celle-ci est limitée à 3 L pour les prototypes et 5 L pour les voitures de production (plus de 50 unités). Cinq Ford GT40 Mk I sont engagées pour l’édition 1968 par John Wyer, un ingénieur et directeur d’écurie. Elles sont équipées du bloc de 4,7 L doté de nouvelles culasses Gurney-Eagle et dont la cylindrée augmente juste en deçà de la limite à 4 942 cm3. Ce V8 développe 410 ch. Ferrari refuse le nouveau règlement qui l’empêche de faire courir ses prototypes équipés de V12 de 4 L et boycotte l’épreuve. La Mk I, aux couleurs Gulf bleu et orange, gagne face à des prototypes de plus faible cylindrée, les quatre autres GT40 engagées abandonnent.

La fin du départ en épi au Mans

En 1969, la GT40 Mk I 4,9 L de Ickx/Oliver gagne de quelques secondes devant la Porsche 908 de 3 L de Gérard Larrousse et Hans Herrmann. Une deuxième Mk I prend la troisième place du podium, à quatre tours. Sur les cinq Mk I engagées, deux abandonnent. C’est l’année où Jacky Ickx choisit de marcher tranquillement vers sa voiture et prend le temps de mettre son harnais avant de partir, en dernière position. L’année suivante, le fameux « départ Le Mans » (pilotes courant vers leurs voitures placées en épi sur le côté opposé) est abandonné.

Star du film Le Mans 1966

Le Mans 66 ou Ford contre Ferrari1 au Québec (Ford v. Ferrari) est un film américain réalisé par James Mangold, sorti en 2019. Il s’agit de l’adaptation du livre Go Like Hell: Ford, Ferrari, and Their Battle for Speed and Glory at Le Mans d’A. J. Baime (2010). Matt Damon joue le rôle de Carroll Shelby et Christian Bale interprète le pilote Ken Miles. Le patron de l’écurie Shelby American Inc. et son ami Ken développent la Ford GT 40, forts d’un budget important alloué par l’entreprise Ford pour essayer de briser l’hégémonie de Ferrari aux 24 Heures du Mans. La réussite est au rendez-vous lors de l’édition 1966 avec un triplé des voitures américaines. Mais pour Ken Miles, tout ne se passe pas comme prévu…

Marque Drapeau : États-Unis Ford
Années de production 1964-1968
Production 12 prototypes2 et 126 exemplaire(s)
Classe Voiture de course
Usine(s) d’assemblage Drapeau du Royaume-Uni Slough
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V8 OHV 16V
Position du moteur Centrale longitudinale
Cylindrée De 4 195 à 6 997 cm3
Puissance maximale 310,3 ch (228,2 kW)
Couple maximal 446 Nm
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses 5 vitesses manuelles
Poids et performances
Poids à vide 908 kg
Vitesse maximale De 257 à 341 km/h
Accélération 0 à 100 km/h en 4,2 s
Châssis – Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé
Direction à crémaillère
Freins AV et AR : disques
Dimensions
Longueur 4 1403 mm
Largeur 1 7783 mm
Hauteur 1 029 mm
Empattement 2 4133 mm
Voies  AV/AR 1 4473 mm  / 1 4223 mm

(Source Wikipedia)